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银杏树

“在一个文化屈从权势的传统中,庄子是一棵孤独的树,是一棵孤独地在深夜看守心灵月亮

 
 
 

日志

 
 

美国教育走笔之五: 我们所了解的美国学校的课程  

2008-09-10 22:41:07|  分类: 美国教育考察 |  标签: |举报 |字号 订阅

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美国实行的是十二年义务教育。儿童从6岁入学,到18岁基础教育结束,接受的都是全免费的义务教育。美国本届当选总统乔治·沃克·布什在2001年1月23日签署了一个法案,这个法案就是大名鼎鼎的,在美国学校教育中我们都能切切实实地感受到的《不让一个孩子掉队的》法案。其中专门提到:每一位学生到十二年级来,即18岁时,都要为大学的学习、富有产出性的就业和今后有意义的生活做好准备。这就是全美当今教育,或者是说课程改革的总目标,有人称为“升学+就业+全人”三维导向的教育目标。

也是在2001年的10月,美国伍德罗·威尔逊全国联谊基金会提出了一个响亮的口号:“放眼我们的眼光,绝不让一个高中生掉队”,并在一个报告中明确提出面向21世纪美国高中的教育目标:①培养学生善学、好学的品质,批判性思考的习惯,和面对问题解决过程中莫衷一是的情形时乐此不疲的情怀,从而在知识、能力和情感等诸方面为中学后教育做好充分准备;②要把学生培养成为各方面潜力都得到充分发掘而全面发展的人;③培养学生在实际生活中运用知识的能力,让他们掌握先进而实用的技术,引导他们把今天的学习和明天的工作密切联系起来,为今后独立的生活作准备;④让所有的学生都直接拥有历史知识(包括美国的和全世界的)、对政府和国家民主价值的个人理解,以及丰富鉴赏文学和艺术的魅力的能力,成为一个生活有品位的人、一个现代的文明人。

我在去美国之前,有一个错误的认识,以为美国的教育不太重视学生的基础知识和学业成绩,事实上完全不是,这么回事,特别是《不让一个学生掉队》的法案颁布以后,美国中小学课程改革的目标取得了高度的共识,归结为一点就是加强学生学术性基础和提高学生学习成绩水平,课程实施也呈现出比较清晰的叙述,即振兴基础。在美国学校考察,我有一个深深的体会,从教育发展的历史进程来看,中美基础教育上在走向融合,我们新课程所追求的东西,美国正在扬弃或已经丢弃,或正在怀疑,比如,我们新课程的学生学分综合性评价中对“过程性评价”的做法,他们认为很繁琐,不做了,只要考试成绩及格就认定学分,又比如“小组合作学习”,他们也在怀疑,这样做效率低,不如讲授法效率高。又比如考试分数,在美国的统测比我们的力度大,中小学都有州级(省级)统测,而且质量分析相当细致,绩效评比相当厉害,考试成绩的质量分析报告对社会是完全公开的。我们正丢弃的他们正在重视,我们正在追求的,他们已经丢弃或正在改进。教育的两条轨迹,传统与现代,国内与国外正在戏剧性的融合。

了解美国的学校课程,当然要知道全美学校的核心课程。1983年,美国教育部门规定高中学生修课内容:英语4年、数学3年、自然科学3年、社会科学3年、计算机科学半年。1987年联邦教育部又补充了2年外语、2年体育和半年艺术为必修课。这样,中学的核心课程增至8门。1990年,《2000年美国——教育改革战略》提出了英语、数学、科学、历史和地理为五大核心课程。1994年,《2000年目标:美国教育法》把核心课程扩展至7门,即增加了外语和艺术。

通常美国学校有阅读、数学和科学,有的说是四种英语语言艺术、数学、科学和社会研究。其中“阅读”又分为三种,即从事写作的经验的阅读,收集信息的阅读和完成任务的阅读;数学包括算术、测量、几何、数据分析、概率和代数学;科学包括地理、物理和生命科学。

美国学校的核心课程,我的理解就相当于我们“三级课程”里的国家课程。

美国新课程标准运动除了整肃过于混乱的课程内容,确定美国学校核心的课程内容之外,还有就是规范同样混乱的课程标准,这样,就促使联邦政府教育部的课程基准和各州的依据基准制定的课程标准的落实成为大势所趋。我们了解的情况是对于核心课程,不仅国家有课程基准,州有课程标准,甚至各郡(学区)也制定有自己的课程标准。我们到戴维斯康汀郡教育局课程中心访谈,他们介绍了他们工作的主要内容就是制定课程标准,并指导课程标准的实施。一般情况下,学区的课程标准高于州的标准,而州的标准又高于联邦政府教育部制定的课程基准,各地方政府都希望自己学区学校的课程标准高于所在州的平均水平,看来,在美国也存在层层加重负担的现象。(其实许多教育不良现象在美国也能找到,比如大学录取,我们说美国大学录取在看ACT成绩的同时,又看综合素质,这综合素质排名岂不有很多人情因素在里面?美国朋友也承认确定有这样的现象,但大多数美国人认为,象那样做是不光彩的!)话又说回来,州、联邦政府的课程标准可能是针对核心课程制定,而学区的课程标准更完备,一些选修课,地方课都有指导标准。课程中心主任向我们介绍(他们制定的课程标准时,怀里抱两大堆课程标准的样子给我们留下了深刻的印象。对于课程标准,美国教育部门要求每科的老师必须熟记,我们在克斯威尔斯中学的走廊里还看到有专门张贴各科课程标准的宣传栏,学校要求教师记住,学生必须熟悉。

怎样制定强有力的课程标准,美国教师联合提出了如下10个方面的建议,供州、学区参考:①标准必须紧扣学校学术内容;②标准必须基于学科核心;③标准必须具体以保证共同的核心课程的发展;④标准必须在时间限制范围内具有可操作性;⑤标准必须达到世界一流水准;⑥标准必须包括表现标准;⑦标准表现界定学生实力在一定达到的多种表现水平;⑧标准必须把知识和技能结合起来,而不是追求一个而牺牲另一个为代价;⑨标准绝对不可指,使材料只能用什么方式来教授;⑩标准必须表述清楚而无歧义理解。

为了切实保证核心课程的质量,使课程标准得以实现。从联邦政府到州、学区都有统一的考试和评价体系。这一点真是出乎我们的意料之外,尤其是他们向社会公布成绩的做法,更是和我们的思维方式不同。美国没有统一的课程,但有统一的考试,这个考试70年代开始实施,但人们不够重视,《不让一个孩子掉队》法案颁布后,这个考试才引起了足够的关注。这个考试是一种抽样测试,全国抽几个州,州抽学区,学区抽学校,学校抽年级、科目。这种考试很多严格想达标不容易,田纳西州的成绩只有三分之一的人达标,看来难度确实很大。各州各学区的测试就是统测了。各州、学区的统一测试成绩向学生家长寄送校情汇报卡,同时还要在互联网上向公众发布。无论是联邦政府的抽测,还是学区、州统测,目的是“不让每个孩子掉队”,因为每次抽测后,质量分析报告都非常详细,学校对每个学生的改进措施相当具体。政府对抽测、统测不达标的学校加以制裁和奖励。对改进办法是:第一年州教育厅派一名专职官员并随带一笔可观的资金进驻学校,帮助学校改进措施,尽快达标;第二年是整顿教师队伍,将这些不胜任的教师、校长调换掉;第三年是从学区收回学校管理权限。政府设立了“蓝带学校计划”,向那些缩小成绩差而做出突出成绩的州、学区、学校提供额外的奖励资金,并授予他们特别的荣誉。

考察美国学校课程、除了核心课程外,给人印象深刻的是他们的整合性课程(或叫综合性理解)、个性化课程和微型化课程。

整合性课程就是综合各学科内容的课程,比如数学与阅读的整合,学历史与地理、社会知识的整合等。

个性化课程就是满足学生个性发展,或是学校特色的课程。美国学校各州许多中小学都开设有丰富的个性化课程,为学生提供有很多选择性的学习机会,以满足每一个学生与众不同的需求。美国的学校类别很多,比如磁石中学的学术类磁石中学和艺术类磁石中学,他们的选修课程磁石中学,每天下午有两节是艺术类选修课,而体育一周才1个小时。

所谓微型课程,是学校为了解决不断激增的新知识迅速地反应到学校的课程之中,缩短知识发展的超前性和学校既定课程的落后性的矛盾而开设的富有时代感和生命力的课程。

在美国的高中,还有一种与大学教育接轨的课程,这种课程有三种形式,一种是“大学课程选修计划”,一种是“大学课程预修计划”,一种是“大学课程培训计划”。这三种课程中尤其是第二种最受欢迎,它把大学的有些课程下放在高中学有余力的学生去学,修的学分大学认账。但这样的课程需具有一定条件的学校才能申请,这样的老师需取得两种上课资格证书。

美国的学校真实压力很大,竞争也很激励,但竞争归根到底是集中在核心课程的质量上的竞争,选修课开设的特色上的竞争。这就是美国学校课程改革的现状。

 

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